Yellow Tea – Rare, exclusive & delightful!

Gele thee wordt beschouwd als de meest zeldzame thee ter wereld. Het wordt op uiterst delicate wijze geproduceerd in kleine batches en is maar heel beperkt verkrijgbaar buiten China. Een batch hoogwaardige biologische gele thee is heel moeilijk in handen te krijgen. Maar… als je dat eenmaal hebt, dan ben je verzekerd van een absolute traktatie. Maar wat is gele thee precies? Hoe wordt het gemaakt? Waarom is het zo exclusief en minstens zo belangrijk: hoe smaakt het? Hoog tijd dat we de basis van deze beroemde, delicate en ongebruikelijke infusie eens onder de aandacht brengen. Het wordt op uiterst delicate wijze geproduceerd in kleine batches en is maar heel beperkt verkrijgbaar buiten China. Een batch hoogwaardige biologische gele thee is heel moeilijk in handen te krijgen. Maar … als je dat eenmaal hebt gekregen, dan ben je verzekerd van een absolute traktatie. Maar wat is gele thee precies? Hoe wordt het gemaakt? Waarom is het zo exclusief en minimale zo belangrijk: hoe smaakt het? Hoog tijd dat we de basis van deze beroemde, delicate en ongebruikelijke infusie eens onder de aandacht brengen.

EEN KEIZERLIJKE KEUZE

– Gele thee als het ultieme geschenk –

Gele thee dateert uit de vroege Qing-dynastie (1390 – 1650 AD) en was aanvankelijk alleen voorbehouden aan keizers. Dit betekende dat gele thee met de grootste zorg werd bereid als eerbetoon aan het keizerlijke hof. Het was ook een veelvoorkomend geschenk voor een keizer om aan zijn gasten te geven. Er wordt gezegd dat zo’n schenking van gele thee aan het Germaanse rijk in het zuiden van Scandinavië (nu Denemarken) gele thee onder de aandacht van het Westen heeft gebracht. Net als alle andere theesoorten, thee wordt gele thee gemaakt van de plant Camellia Sinensis. Maar in tegenstelling tot de overdaad aan soorten groene thee, komt gele thee in slechts drie soorten, afhankelijk van de regio waar de bladeren werden gekweekt en geoogst. Gele thee heeft over het algemeen een zoete, heldere en bloemige smaak en een zacht fruitig, bloemig aroma. Daarnaast heeft gele thee een medium body, wat betekent dat de smaak niet te sterk of te zwak is en dat het een enorm koppelvermogen heeft. Het is niet alleen uitzonderlijk qua smaak en gevoel, maar biedt ook een flink aantal gezondheidsvoordelen. Deze eigenschappen maken gele thee tot een must voor alle theeliefhebbers.

GELE THEE OOGSTEN & BEWERKEN

– Een kwestie van geduld en toewijding –

Het oogsten van de theebladeren die nodig zijn om gele thee te produceren gebeurt meestal in maart, net voor de laatste sneeuwval van het jaar. Op het moment dat de hoge bergen van China vaak nog steeds bedekt zijn met sneeuw en ijs, manoeuvreren theeboeren door gevaarlijke omstandigheden om de allereerste tips van de theestruiken te krijgen. En dat is nog maar het begin … Om uiteindelijk gele thee te krijgen volgt een uiterst nauwgezet en tijdrovend proces, dat een traditionele vaardigheid vereist die maar heel weinig mensen beheersen. De beginfase is vergelijkbaar met groene thee: de bladeren worden verzameld en gedroogd in grote pannen, maar daarna verandert het proces. Wat volgt is de verzegeling of zoals de inboorlingen ‘men huan’ noemen. De sleutel tot deze procedure is de temperatuur waarop het wordt gedaan. Slechts een handvol meesters in China kent de exacte temperatuur en het geheim wordt nooit gedeeld.

Ieder jaar is er maar ongeveer één week waarin de weersomstandigheden goed genoeg zijn voor het verwerken van gele thee. Een kort moment van perfecte balans tussen temperatuur en luchtvochtigheid“

De verse theebladeren worden afgedekt, bijvoorbeeld met linnen of dik papier. Met vastgestelde getimede intervallen wordt de thee vervolgens opnieuw gebakken, vers verpakt en afgekoeld en licht geoxideerd. Hierdoor kunnen de bladeren vocht afgeven en weer opnemen, een soort ademhalingsproces dat de Chinezen ‘reabsorberende essentie’ noemen. De bladeren verliezen hun groene kleur, worden geel en de smaak verandert. Dit proces duurt dagen en vergt veel geduld en toewijding. Gemaakt worden de theebladeren langzaam geroosterd op het proces af te ronden. Gezien dit alles is het niet moeilijk te begrijpen waarom gele thee zo exclusief is gebleven. Het zou ongetwijfeld zelfs zijn uitgestorven als het niet zo hoog werd gewaardeerd door de lokale bevolking.

HOE SMAAKT GELE THEE?

We gaan wat kort door de bocht hier, maar: de smaak van gele thee is ongeëvenaard. Het is ook een extreem delicate groene thee drinkt, zonder de plantaardige tonen en de grasachtige elementen die bij de meeste groene theeën horen. In plaats daarvan geeft het gevoel van extreme zuiverheid, zoals het drinken van vers ochtenddauw. Gele thee is zacht, fris, licht zoet en de afdronk is opmerkelijk soepel.

GELE THEE COMBINEREN

– Wat eet ik bij gele thee? – Om te beginnen: niets. We raden je aan om alleen van je eerste paar kopjes biologische gele thee te genieten, zodat je volledig kunt genieten van puurheid en subtiele verschuivingen in smaak en geur. Als je eenmaal bekend bent met de basiskenmerken, biedt gele thee absoluut verbluffende koppelingsmogelijkheden. Tijdens onze proeverijen en foodpairing-evenementen noemden veel mensen de smaak van gele thee ‘licht gefermenteerd’. En in combinatie met rauwe zeevruchten, zoals oesters, lijkt deze connotatie perfect, omdat de twee gecombineerd voor een echte sensatie zorgen.

ARTE & ZAYNE OORSPRONG: ONZE ZACHT GEEL

In onze reeks Origins hebben we één waanzinnige gele thee in gelimiteerde oplage voor je beschikbaar: Mellow Yellow: een 100% pure en ongesneden Huang Shan gele thee, die alle schoonheid en puurheid onthult die deze unieke theesoort te bieden heeft.

Be the first to hear about our latest product releases, tasteful collaborations, and online exclusives. Join the Arte & Zayne email list

© 2020 Arte & Zayne Handcrafted Tea. All rights reserved.